Histoire et origine du Bonsaï

Les bonsaïs sont étroitement associés au Japon. Saviez-vous que cet art de cultiver des arbres miniatures a en fait débuté en chine antique ? En 700, les Chinois ont employé des méthodes spéciales pour faire pousser des arbres nains dans des conteneurs. Cette technique, appelée plus tard « pun-sai » (ou « penzai »), n’était initialement cultivée que par les élites de la société. Ce n’est qu’à l’époque Kamakura (1185 à 1333) que les arbres miniatures en pots ont été introduits au Japon.

Aujourd’hui, les amoureux de la nature cultivent et entretiennent les bonsaïs comme de véritable œuvres d’art vivantes.

Je vous invite à en apprendre davantage sur la signification et l’histoire des bonsaïs.

Quelle est la signification du mot bonsaï?

Bonsaï (盆栽) est un mot japonais qui signifie « arbre en forme de pot ». Ce terme provient en fait du mot chinois « pun-sai » ou « penjing ». En chinois, « pen » signifie pot, tandis que « jing » fait référence au paysage ou au décor.

Les bonsaïs sont conçus pour être des versions miniatures des arbres vivant dans la nature et sont plantés dans des pots décoratifs.

Que symbolise le bonsaï ?

Lorsque les bonsaïs ont été introduits en Chine il y a plus de 1300 ans, ils étaient considérés comme un emblème, un statut, celui de l’élite. Aujourd’hui, les bonsaïs sont adorés par toutes sortes de personnes dans le monde entier.

Selon la religion ou la culture de la personne, le bonsaï est considéré comme un symbole d’équilibre, d’harmonie voir même de chance. Beaucoup de gens utilisent les arbres en pot comme des ornements vivants pour décorer leur intérieur, tandis que d’autres, comme les bouddhistes zen, pensent que le bonsaï est un objet de contemplation ou de méditation.

L’histoire du bonsaï en Chine

Aux premiers temps de la Chine, les premiers explorateurs ont probablement été les premiers à trouver des arbres miniatures qui se trouvaient en haut des montagnes. Le climat était rude, ce qui rendait la croissance difficile, et les arbres nains prisés étaient particulièrement noueux. Au 4e siècle avant Jésus-Christ, les taoïstes pensaient que reproduire les éléments de la nature en miniature permettait aux gens d’accéder à leurs pouvoirs magiques. C’est ainsi qu’est né le penjing. C’était une façon de créer des paysages miniatures qui étaient exposés sur des faïences.

bonsai en chine

Pour créer le même arbre naturel qu’ils rencontraient dans les montagnes et les forêts, les Chinois ont créé des méthodes de ligature et de taille qui donnaient aux plantes des formes tordues et un aspect plus âgé. Certains historiens pensent que les taoïstes ont conçu les troncs et les branches de l’arbre miniature pour qu’ils ressemblent à des animaux du folklore chinois, notamment des serpents et des dragons. D’autres pensent que les formes « déformées » des plantes sont influencées par les postures de yoga.

La première preuve de la présence d’arbres miniatures conçus artistiquement a été découverte vers 706 de notre ère dans la tombe du prince Zhang Huai. Lorsqu’ils y sont entrés, les archéologues ont trouvé des scènes de serviteurs portant des penjing, qui contenaient des arbres miniatures ainsi que des pierres.

L’histoire du Bonsaï au Japon

Sous le règne de la dynastie Hang, des moines chinois se sont installés au Japon et dans diverses autres régions d’Asie. Ils ont apporté avec eux le penzai. Les moines bouddhistes zen japonais ont appris les techniques utilisées pour fabriquer ces arbres miniatures, plus tard connus sous le nom de bonsaïs. Les Japonais ont créé leur propre méthode pour créer des arbres nains, ce qui a donné lieu à des styles différents du style penzai de la Chine.

histoire bonsai japon

Les bonsaïs japonais mesurent généralement entre un et deux pieds de haut et nécessitent des années d’entretien méticuleux. Les troncs, les branches et les racines acquièrent leur apparence en tordant et en conservant la forme souhaitée à l’aide de bambou et de fil de fer pendant la croissance de l’arbre. Afin d’obtenir la forme désirée, les artistes ajoutaient souvent de nouvelles branches aux branches existantes. Certaines espèces portent même des fruits, tandis que d’autres produisent des fleurs et des feuilles. Au 14e siècle, les bonsaïs étaient considérés comme une forme d’art très prisée. Les plantes recherchées ont rapidement migré des monastères vers les résidences royales. Comme en Chine, les arbres étaient des symboles de prestige et d’honneur.

Au début des années 1600 Dans les années 1600, le bonsaï japonais a commencé à évoluer. Les artistes hautement qualifiés ont commencé à utiliser des techniques de taille spécifiques pour couper les éléments les plus essentiels de la plante. Cela a donné lieu à une apparence minimaliste qui représente la philosophie japonaise et la croyance selon laquelle « moins est plus ». Au Moyen Âge (de 1185 à 1603), les bonsaïs étaient accessibles à toutes les classes sociales. En raison de la demande croissante, un plus grand nombre de personnes ont dû apprendre à fabriquer des bonsaïs et, finalement, de petits arbres ont été utilisés dans presque toutes les maisons japonaises.